5 декабря 1991-го под куполом Верховной Рады принес присягу первый демократически избранный президент Украины Леонид Кравчук.

Его поддержка была беспрецедентной. Он победил в первом туре, получив более 60% голосов – это рекорд, который пока не повторил ни один его преемник.

Отныне наша судьба в наших руках. Мы должны строить свое государство, со своей армией, СБУ, государство демократическое, правовое, цивилизованное и богатое. И мы это сделаем!
– сказал Кравчук.

Самостоятельная жизнь в молодом государстве начиналась совсем не безоблачно. Прогнозируемо, остановились госпредприятия, чьими клиентами были другие страны СССР. Начала цвести коррупция.

Обнищавшие украинцы перестали платить за электроэнергию и по всей стране начались отключения света, а затем наступила инфляция. Требуя стабильности, люди вышли на улицы. Массовые забастовки бюджетников начались именно с Кравчука.

/

Зайдя на Банковую как народный любимец, первый президент покинул ее, даже не дотянув до конца пятилетнего срока. Но что делает Кравчука особенным – это мирность, с которой он передал власть.

Я знал одно: нельзя быть при власти силой, если народ тебя не хочет,
– сказал Кравчук впоследствии в одном из интервью.

Когда низы выразили недовольство – он уступил. И его каденция едва ли не единственная, которая обошлась без скандалов с журналистами.

Не было ни политических заключенных, ни притеснений – из-за этой казалось бы хитрой толерантности даже коммунисты без труда вернулись в политическую жизнь, хотя после распада Союза их официально запретили.

Пока в Польше, Венгрии, Чехии и странах Балтии семимильными шагами проходили реформы, то при Кравчуке в Украине они даже не начинались. Мастер бегать между каплями дождя надежно укрепил украинскую независимость. А вот сделать независимость началом истории успеха – эту задачу он, похоже, оставил преемникам.